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Summit Uhak:::서밋 유학원 | 명문 보딩스쿨을 가다 -Thomas Jefferson School
 

명문 보딩스쿨을 가다 -Thomas Jefferson School

명문 보딩스쿨을 가다 -Thomas Jefferson School

미국에서 가장 우수한 소수 정예 교육의 명문 사학, 미 중서부의 최고 명문 사학의 자존심

Thomas Jefferson에 들어서면 고즈넉한 분위기의 캠퍼스가 한 눈에 들어온다.

 

Missouri 주의 최고의 명문 Thomas Jefferson School은 아주 작은 규모로 한 가족 같은 느낌이다. 이 학교의 모든 관리는 영국의 옥스퍼드와 캠브리지 대학을 표방한 시스템이어서 그런지 작지만 짜임새 있는 구조와 알찬 학습 관리로 소수 정예 교육을 표방하고 있다.

 

토마스 제퍼슨 스쿨는 1946년 로빈 멕코이, 찰스 메릴 주니어, 그래햄 스프링 등의 3인에 의해 설립되었다. 그들의 가장 첫 번째 목표는 뉴잉글랜드에 자리 잡고 있는 훌륭한 보딩 스쿨들과 같은 수준의 교육환경을 중서부에도 제공하고자 함이었다. 그들은 이런 목표를 위해서 조용한 Missouri 주의 St. Louis를 교육과 문화 활동의 중심으로 선택하였다.

 

두 번째로 그들이 세운 목표는 학교에서 가르치며 생활하는 교육자들이 자율적으로 학교 정책과 교육 방향을 결정할 수 있는 독창적인 제도를 창립하는 것이었다. Thomas Jefferson School 창립자들의 꿈꾸던 독창적인 학교 관리 제도는 영국의 옥스퍼드, 캠브리지 대학의 정책과 운영 시스템을 그대로 옮겨 놓은 것이기도 하였다.

 

이 저명한 영국의 두 대학에서는 교수진이 학교를 이끌어 나간다. 바로 이러한 자발적이고 개방적인 운영 방식을 Thomas Jefferson School의 학교 운영에 적용한 것이다.

 

Thomas Jefferson School에서는 또한 수습 기간을 마친 교사들은 학교 이사회의 투표권을 가지게 된다. 이러한 학교 매니지먼트의 경험은 교사로 하여금 학교에 대한 이해의 범위를 넓히게 하고, 학교 행정과 학생들에 대한 그들의 접근 방법 역시 영향을 받게 된다. 이와 더불어서 교사가 아닌 몇몇 이사회 임원들은 교외로부터 비지니스, 법률, 마케팅, 대외관계, 그리고 학교의 장기적 청사진 등등 전문적인 지식과 중요한 관점을 교사진에 제공하기도 한다.

그래서인지 이 학교의 캠퍼스는 물론이고 모든 수업 방식이 상당한 짜임새를 자랑한다. 학생들은 이 같은 준비된 교육자들의 가르침을 자랑스럽게 새긴다. 소수 정예 교육에서나 느껴 볼 수 있는 모습이다. 학생과 교사 그리고 교육 행정가들의 준비된 모습이 이 학교를 중서부의 최고 명문학교로 자리 잡게 하였을 것이다.

 

Thomas Jefferson School의 첫 25년간, 설립자들의 비전처럼 Thomas Jefferson School은 9-12학년 남학생들을 위한 기숙과 통학 학교로써 성공적으로 발전하였고, 다른 사립학교보다 재학생들에게 훨씬 높은 학구 수준을 요구함으로써 많은 학생들을 최상위 대학교에 진학시켰다. 또한 이 학교의 학생들에게 요구되었던 높은 학구 수준으로 인해서 다른 학교들과는 달리 Thomas Jefferson School은 작고 개개인을 중요시 하는 학교로 남아있었다. 1971년 남녀 공학으로 전환되면서, 70년대부터 학교로 부터 그리 멀리 살지 않는 가족들을 위해 일주일에 5일간 기숙하는 학생들도 입교하기 시작하였다. 학교 정원이 증가하면서, 8학년 과정이 1976년 추가되었고 1981년에는 7학년 과정도 더해지게 되었다.

 

이렇게 시작된 Thomas Jefferson의 중학 과정 역시 St. Louis를 비롯한 다른 여러 곳에 흥미롭고 도전적인 새로운 선택을 제공하는 성공적인 프로그램으로 발전하였다.

 

Thomas Jefferson School은 Junior and High School의 모든 교육 과정이 단계별로 정상에 오르기 시작하여 National Association of Independent Schools, the Association of Boarding Schools, and Midwest Boarding Schools 등의 오랜 구성원으로 활동한 후, 1997년에는 the Independent Schools Association of the Central States 에도 등록이 되었다.

 

Top 10 최고 명문 보딩 스쿨 가운데 가장 적은 규모의 학생으로 소수 정예 교육을 표방하는 학교는 Thomas Jefferson School이 유일하다.

 

이 학교의 학생들은 한 학년이 20명에도 못 미치는 완전한 소수 정예 교육을 받고 있다. 수업을 준비하는 교사들도 소수의 학생들에게 마치 가족을 돌보듯이 정성을 다한다. Missouri주에는 몇 곳의 보딩 스쿨이 있으며, 인접한 주에도 중서부의 많은 보딩 스쿨들이 있으나, Thomas Jefferson School에 버금가는 학교는 찾아보기 힘들다. 그 만큼 이 학교의 시스템과 명성은 알려진 내용 이상으로 그들의 소수 정예 교육의 시스템을 따라 갈 학교가 없을 정도이다.

 

학교의 곳곳을 돌아보면 소수의 학생이어서 그런지 캠퍼스 또한 마치 시골의 집을 찾은 것처럼 평화롭다. 이 처럼 작고 정리된 캠퍼스를 가진 명문 학교는 적어도 Top 10학교에서는  찾아볼 수가 없을 것이다.

 

동부의 명문 보딩 스쿨들의 역사는 평균 150년 이상이다. 그 만큼 그들의 교육 정책과 보딩 시스템은 거의 완벽하여서 이미 세계가 인정하고 이를 모방한 교육에 심혈을 기울이고 있기도 하다. 그런데 이 학교의 역사는 불과 60여년에 지나지 않는다. 이 짧은 기간에 중 서부의 명문 학교들은 물론 동부의 최고 명문 학교들의 교육제도를 넘나드는 시스템을 완벽하게 갖추었다는 것은 설립 당시부터 시작하여 지금에 이르기까지 교사는 물론 학생들조차도 이 학교의 명예를 위해서 그들의 모든 열정을 다 바쳤으리라.

 

Thomas Jefferson School의 놀라울 정도의 높은 진학률과 소수의 정리 정돈된 모습은 여느 명문 학교들에서도 찾아 볼 수 없는 보딩 스쿨의 진면목을 대하는 것 같았다.

 

이 학교는 적은 규모의 학생들이 재학하고 있어서 그 선발 또한 쉽지 않다.
입학을 원하는 학생들은 Boarding School Common Application을 이용할 수 있다.
많은 학교가 Common Application을 허용하기는 하지만, 이 학교처럼 이것을 권장하는 학교도 보기 드물다.

 

지원을 원하는 학생은Application, SSAT혹은 ISEE 성적, English, Math Teacher Recommendation, Counselor Recommendation, 여기에 학생을 가장 잘 아는 지인의 Recommendation 혹은 가족의 진지한 Recommendation도 아주 효과적일 수 있다.

 

Thomas Jefferson School의 대학 입시 평균 SAT성적은 2,070을 넘나들 정도로 놀라운 수준을 자랑한다. 많은 명문 보딩 스쿨들이 학생 선발에서 성적에 민감한 반응을 보인다면, 이 학교는 성적도 중요하지만, Recommendation을 상당히 중시 여긴다. 특히 그 가운데 학생의 지인의 Recommendation은 상당한 감동을 줄 수 있으며, 이러한 소수 정예 교육을 표방하는 학교는 가족의 사랑을 Recommendation에 나타낸다거나 혹은 에세이로 첨부하는 것이 학생과 그 가족을 알리는 가장 효과적인 방법으로 합격에 중요한 Point가 될 것이다.

 

Thomas Jefferson School은 어느 한 곳 흐트러짐이 없는 짜임새와 평화로움을 자랑한다.
중서부 최고 명문 사학의 모습은 가족 같은 사랑이 함께 하는 곳이기도 하다.

 

–Summit 유학원 제공

School Information

 

School Address: 4100 South Lindbergh Blvd, St. Louis, MO 63127

 

Website: www.tjs.org

 

Admission office: 314-843-4152 x 128

 

e-mail: admission@tjs.org